Asus Eee Pad Transformer : un adversaire à la mesure de l'iPad

Tablette tactile ou netbook : presque les deux mon général !

Vous n'en doutez pas : j'adore mon iPad 1 ! Mais, depuis quelques jours, je suis en proie à des envies d'infidélité. La raison ? Une récente visite à la Fnac de Tours, où j'ai découvert une étonnante et séduisante machine, qui pourrait bien faire de l'ombre à la tablette vedette d'Apple. Son nom : l'Asus Eee Pad Transformer
   
A première vue, pourtant, rien de révolutionnaire. Cette ardoise qui présente un écran de 10 pouces ne détrône pas l'iPad sur le plan esthétique. Mais, un fois prise en main, on est immédiatement séduit par la qualité de son écran et sa réactivité. Il faut dire qu'elle est animée par un excellent processeur Nvidia Tegra 2 et bénéficie de la dernière livraison du système d'exploitation Androïd, à savoir la 3.0, également connue sous le nom de Honeycomb. Elle dispose évidemment d'une connexion wifi, de deux caméras (une au recto et une au verso) et intègre un port pour cartes mémoires microSD.

Le dock qui change tout

   

Mais le meilleur est à venir. Le prix de cet Eee Pad Transformer s'affiche sous les 380 € (avec 16 Go de stockage) dans les grandes boutiques en lignes (Amazon et Pixmania). Et, par la magie d'un dock équipé d'un clavier (vendu en général autour d'une centaine d'euros), la tablette prend une nouvelle dimension en se transformant en un netbook. Au final, l'investissement global se situe sous la barre des 500 € (475 € sur Amazon.fr en ce moment)... à mettre en parallèle avec les 489 € exigés pour l'achat d'un iPad 2 (16 Go wifi). 

Par ailleurs, en se baladant sur internet, on s'aperçoit qu'Asus ne lésine pas sur les offres commerciales attrayantes pour séduire les acheteurs. Ainsi, on peut se faire rembourser 50 € sur l'achat du dock clavier et coupler cette réduction (sous forme de cash back) avec un éventuel code promo Pixmania. A n'en pas douter, les promotions devraient se multiplier d'ici la fin de l'année.
   
Autant dire que la tablette d'Asus pourrait bien tailler des croupières à celle d'Apple, au pied du sapin de Noël. D'autant que le magasin d'applications Androïd Market monte sérieusement en puissance et ne devrait pas tarder à rivaliser avec l'App Store.
   
Je dois toutefois apporter un petit bémol à mon enthousiasme. La machine d'Asus ne remplace pas pour tous les usages (notamment la création et la mise à jour de sites web) un véritable netbook à 200 € équipé de Windows 7 Starter, qui permet d'accéder à une extraordinaire richesse logicielle. Et, au quotidien, je ne me vois pas en faire mon ordinateur portable principal. En fait, à mes yeux, le produit idéal proposerait, à son lancement, le choix en deux systèmes : Androïd ou Windows 7. Un évolution à venir ?

Mise à jour du 5 septembre 2001 : dans son numéro de septembre, le mensuel L'Ordinateur Invidividuel - SVM réalise un comparatif portant sur 11 tablettes de 7 à 10 pouces. L'Eee Pad Transformer y tire son épingle du jeu, en se classant deuxième (derrière la Blackberry Playbook) et en décrochant la mention " Le choix de la rédac ". Elle se pose donc bel et bien comme une valeur sure.

  
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