Asus Memo Pad : une tablette 7 pouces low cost à 149 dollars

Asus lance une petite tablette à prix plancher :

Elle vient tout juste de faire son apparition dans les magasins aux Etats-Unis. La Memo Pad est la nouvelle tablette du fabricant asiatique Asus qui, avec ce modèle affichant un écran de 7 pouces, frappe un grand coup sur le plan tarifaire : cet appareil ne coûte en effet que 149 €

Un tarif canon inférieur d'une cinquantaine de dollars à celui de la Google Nexus 7, également fabriquée par Asus. Mais s'agit-il réellement d'une bonne affaire pour les " Frenchies " qui seront amenés à voyager aux USA dans les prochains jours ou les prochaines semaines ?

De prime abord, on pourrait être tenté de répondre par l'affirmative. Car avec le taux de change actuel (1 € = 1,30 $), le prix de cette tablette Memo Pad équivaut à 114 €. Il convient évidemment de rajouter sur le prix de base le montant des taxes US, qui varient d'un état à l'autres (8,9 % à New York). Mais, globalement, la tablette revient à moins de 130 €.

Mais qu'a-t-on exactement pour ce tarif-là ? Malheureusement pas une Nexus 7. Car, en dépit de sa ressemblance physique avec sa grande soeur, la Memo Pad n'affiche pas, loin de là, les mêmes caractéristiques techniques. Si l'écran présente une résolution légèrement inférieure, ce qui n'est pas un très gros problème sur une tablette de cette taille, il en va autrement du moteur interne. Les possesseur de la petite dernière d'Asus devront se contenter d'un CPU simple coeur cadencé à 1 GHz alors que la Nexus dispose de son côté d'un moteur de Ferrari, avec un Tegra 3 quadri coeur tournant à 1,3 GHz.

Autant dire que les applications nécessitant un minimum de puissance, en particulier certains jeux, risquent de manquer de fluidité sur la Memo Pad. Les premiers benchmarks publiés sur internet par des sites et blogs spécialisés mettent ainsi clairement en évidence l'écart de performance entre les deux modèles Asus. La Nexus 7 est un, voire deux crans au-dessus. En matière d'équipement aussi : elle est dotée d'une connexion Bluetooth et d'un GPS, ce dont sa jeune rivale est démunie.

La Memo Pad peut, en revanche, se prévaloir d'un atout que la Nexus 7 ne possède pas : un slot d'extension permettant d'insérer une carte mémoire Micro SD et d'accroître ainsi la capacité de stockage interne initiale (16 Go). Un très bon point. 

Au final, il y a du pour et du contre, et la question de savoir s'il faut l'acheter ou pas dépend de vos attentes. Si vous acceptez de vous contenter d'une tablette d'entrée de gamme, basique mais bien finie, pour surfer sur internet et relever vos courriels, ce produit signé Asus suffira largement. Mais pour des usages plus poussés et l'utilisation d'applications exigeantes en puissance, vous en mesurerez rapidement les limites.

A vous de voir donc, sachant qu'une autre option semble se dessiner pour ceux qui sont prêts à patienter quelques mois de plus. La remplaçante de la Nexus 7 pourrait sortir cet été, ce qui pourrait avoir comme conséquence (très sympathique) une baisse du prix du modèle actuel. Il tomberait, selon certaines spéculations, à 149 $ sur le marché américain. Et pour le coup, on serait là devant une excellente affaire ! 

Bon à savoir : on commence à trouver cette Memo Pad en France, notamment sur Amazon.fr, mais le tarif auquel elle est affichée (plus de 170 €) n'en fait pas un produit attractif face aux autres tablettes low cost disponibles actuellement. La Samsung Galaxy Tab 2 avec écran de 7 pouces et disque dur de 8 Go, vendue autour de 175 €, est selon nous plus intéressante, car elle bénéficie d'une offre de remboursement de 30 €.

Mise à jour du 30 avril 2013 : lors d'un voyage à New York, il y a quelques jours, j'ai pu manipuler la tablette Asus pendant quelques minutes dans un magasin d'électronique. Le modèle est bien fini et respire la solidité. Il s'est montré relativement réactif pour des tâches simples comme de la consultation de sites internet. En revanche, j'ai été un peu déçu par la qualité de l'écran, qui m'est apparu peu lumineux et avec un angle de vision assez limité. Mais pour 149$, le bilan reste somme toute correct.

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